薬学博士が徹底解説!本当に正しい葉酸サプリの選び方を大公開

初めての葉酸サプリ選びのポイントを専門家がレクチャー!天然葉酸と化学合成葉酸の違い、お医者さんの処方は医薬品扱いになる事実など知らなきゃ損する情報もお伝えします。
葉酸
篠塚和正
篠塚和正 (しのづか かずまさ)
武庫川女子大学教授

天然と化学合成の違い

葉酸サプリメントメントには、天然葉酸と化学合成葉酸があります。
どのようなプロセスで作られたものにせよ、どちらも葉酸であることに変わりはありません。

そもそも葉酸というのはアミノ酸の一種であるグルタミン酸の誘導体です。
これをプテロイルグルタミン酸といい、ひとつで存在しているタイプと複数くっついて存在しているタイプがあります。

単独で存在しているものを「プテロイルモノグルタミン酸」と呼び、化学合成した葉酸はこれにあたります。
一方、3つ4つと複数くっついているものを「プテロイルポリグルタミン酸」と呼びます。
これが天然の葉酸のことで食物中に含まれています。
モノとポリの違い
葉酸として吸収・利用されるのは、ひとつのモノグルタミン酸タイプ。
ポリグルタミン酸もモノグルタミン酸にまで分解されてから体内へ吸収されていくので、身体に入って利用される時点ではどちらの種類でも変わりがないのです。

しかし、ポリグルタミン酸の場合は吸収されるまで少し時間がかかりますし、その分吸収率もモノグルタミン酸より低くなります。

添加物の危険性

食品添加物とは、主に下記の4点のことを指します。

  1. 食品製造や加工に必要な製造用剤
  2. 風味や外見、色合いを良くするための甘味料・着色料・香料
  3. 保存性を良くするための保存料・酸化防止剤
  4. 食品の栄養成分を強化する栄養強化剤

これらは食品衛生法で定義され、種類や量が規制されています。
その範囲内であれば、あまり心配することはありません。
また、無添加食品が添加物使用食品よりも健康にいいという保証もありません。

錠剤の形をしたサプリメントは賦形剤等の添加物の使用なしにはつくれませんし、カプセル剤にしても同じです。
ただし、サプリメントの中には違法な混入物や医薬品を添加しているものがあり、健康障害を引き起こした事例もあります。
信頼性の高い製品を選ぶことと、サプリメント使用前後の体調変化に気をつけることが大切です。

医薬品としての安全性

病院と医者のイラスト
同じ葉酸でも、医師に処方してもらった場合は医薬品扱いとなるため、保険対象となり医療控除の対象にもなります。
葉酸の適応症は葉酸欠乏症の予防及び治療ですが、食事からの摂取が困難な妊産婦の葉酸補給も適応になっています。

医薬品として使用する場合は1錠中5000μg含まれており、1日の服用量は5000〜20000μgです。
必要に応じて注射で投与される場合もあります。

なお、医薬品は法律(医薬品、医療機器等の品質、有効性及び安全性の確保等 に関する法律)により、有効性と安全性を確保するための試験・管理が厳しく義務づけられており、製造工程、工場の構造や機械設備の配置、流通や販売段階も細かく規制されています。
医薬品の品質は、他の製品とは比べものにならないほど厳格な条件を満たしているので、信頼して使うことができます。

選び方のポイント

サプリの選び方
葉酸サプリメントを選ぶ際には値段も大切ですが、食品中の成分含量が十分であるかどうかを確認してください。
葉酸以外の栄養素が入っている商品なら、その栄養素も適量入っているかの確認も大切です。

最近、サプリメントメントを飲んでも効かなかったと不満を漏らす人がいますが、何を基準にしてそう言っているのかを確認しなければいけません。

おすすめは、自分の健康状態を常にチェックし、サプリメント摂取前と摂取した後の比較を行うこと。
もし不可解な体調変化などがあれば早めに気づけるようデータ収集を心がけてください。

つまり、製品チェックと同時に自分の体調チェックも常に行い、健康管理と自身のリスク回避に役立てることが重要!
サプリメント摂取の効果を健康感覚として感じられるかどうかも、サプリメント選びと継続使用にとっては大切なポイントです。

おすすめの葉酸サプリ&妊娠希望女性必見の比較ポイントはコレ!

記事を書いた人

篠塚和正
武庫川女子大学教授
篠塚和正 (しのづか かずまさ)
薬学博士であり薬剤師やサプリメントアドバイザーの資格を持つ、薬学のエキスパート。健康食品についての研究も行う専門家です。
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