妊活・妊娠中の新定番!葉酸サプリの栄養効果と摂取時期って?

葉酸サプリの役割って?妊娠希望の場合はいつから飲めばいいの?効果や摂取時期・摂取量からサプリメントを飲むタイミングまでをゼロから解説。食生活で不足しがちな葉酸はサプリで賢く補おう!
葉酸

葉酸サプリメントとは?

サプリメントの画像水溶性のビタミンB群の一種である葉酸は、アミノ酸の一種グルタミン酸の誘導体で「プテロイルグルタミン酸」ともいいます。
それが1つだったり、複合体として複数くっついていたり等、いろいろなタイプがあります。

食物中では、3つや4つというようにグルタミン酸がたくさんくっついた複合体(プテロイルポリグルタミン酸)となっていて、それが消化管内で分解され単独成分のプテロイルモノグルタミン酸として体内に吸収されていきます。
サプリメントに入っている葉酸は、化学合成したモノグルタミン酸なので分解の必要がなく、素早く効率的に栄養補給ができます。

基本的に食事からの葉酸もサプリからの葉酸も「葉酸」であることは同じで、摂取した後の生理的な作用や役割なども変わりありません。
ただし、多様な食生活の中で食事から充分な葉酸量を摂れないと予想される場合、補完的な役割としてサプリの摂取には意味があるといえます。

葉酸サプリメントの効果

赤ちゃんとお母さんの写真サプリメントの効果は、食事で摂る葉酸と同じです。
妊活・妊娠初期に期待できる効果は、赤ちゃんの神経管閉鎖障害など重大な病気の発症リスクを低減できるということ。
お母さんにというより、胎児にとっての効果です。

また、DNA合成といった遺伝子レベルの合成に重要な役割を果たすので、男性にとっても当然必要な栄養素です。
さらに男性・女性ともに赤血球をつくる役割も持っており、これが欠乏すると葉酸貧血症になります。

食事で充分な葉酸が摂れない場合、葉酸欠乏による病気発症リスク回避のためにもサプリメントの活用が有効となります。

サプリメントの効果的な摂取時期

女性の必要摂取量
妊娠希望であれば、少なくとも妊娠する1ヶ月前ぐらいから、そして、妊娠3ヶ月までは普通の量よりも多めに摂ることです。
それぞれの状態によって多少の増減はあるとは思いますが、一般人の必要量の2倍の摂取を目安にしてください。
お母さんと赤ちゃんの2人分の葉酸量と考えるとわかりやすいです。

また一般の方にとっては、自身の年齢に適した量の食生活での不足分を、サプリメントで補うことが大切です。
この量は厚生労働省の「日本人の食事摂取基準2015年版」に掲載されています。
一般的には、「今日は野菜をあまり食べていないから1日の必要量を摂ろう」とか「今日はたくさん野菜を食べたから十分かな?」というように臨機応変に考えてください。
サプリを飲むタイミングを考える女性
要するに過剰摂取を避けるため、毎日の食事に応じて摂取量を考えることです。

摂取量が決められている最大耐容量(上限量)以上にならないようにすること、過剰摂取が続かないようにすることが大切です。

サプリメントを飲む時間のタイミングは、生活リズムを考えると食後が一番規則正しく摂りやすく、食事の内容も考えながら摂取できます。
しかし、栄養成分を早く効かせたい場合は、空腹時が最適です。
胃の中に何もない状態でコップ一杯の水を飲んで摂取すれば、胃に長時間留まることなく、胃で解けたサプリメント成分はすぐに小腸の方に移動し吸収されるので、血中への移行が早くなります。

逆にたくさんの食物を食べてからサプリを摂ると、他の食べ物と一緒になるので、胃の中での消化時間がかなりかかります。
時間が経ってから小腸へ移行するので、吸収する速度が遅くなります。
そのかわり、持続性はとても高くなります。

でも、そんなに急に吸収させる必要もないので、食後に飲んでゆっくり吸収させていくことをオススメします。
この方が胃への負担も少なくてすみます。

おすすめの葉酸サプリ&妊娠希望女性必見の比較ポイントはコレ!

記事を書いた人

篠塚和正
武庫川女子大学教授
篠塚和正 (しのづか かずまさ)
薬学博士であり薬剤師やサプリメントアドバイザーの資格を持つ、薬学のエキスパート。健康食品についての研究も行う専門家です。
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