妊活だけじゃない!健康維持にも効果的な葉酸の秘密を教えます

妊活中の女性に注目されている葉酸ですが妊娠や赤ちゃんだけでなく、男性や中高年の方にも大切な効果が!栄養学の先生が研究結果に基づいた【葉酸の効果】について紹介しています。
葉酸
源伸介
源伸介 (みなもと しんすけ)
東大阪大学短期大学部教授

流産・早産防止の効果はある?

流産の原因が葉酸不足による赤ちゃんの先天性奇形によるものならば、ある程度の効果は見込めます。
しかし、葉酸の効果で流産を予防できるかどうかの研究は完全になされていないため、現時点では予防効果ははっきりしていないとしか言えません。
ただし、妊娠をする1年前から葉酸サプリを摂取した人はしていない人に比べて、早産リスクが50~70%低減したというデータは認められています。
この調査結果は、年齢・人種に関係なく当てはまると報告されています。

出産後・授乳期の効果について

女性の葉酸摂取量グラフ
妊娠期だけでなく出産後の女性にも通常より多くの葉酸摂取量が必要になります。
摂取量の基準として決められているのは、通常時が200μg(マイクログラム)なのに対して、妊娠中は400μg、授乳期でも300μgです。
授乳期にも多くの葉酸量が必要な理由は、赤ちゃんが母乳から栄養素を補給しているから。
ママの体内の葉酸量が、そのまま母乳の栄養成分に響いてくるはずなので、子どもの発育のためにもこの時期の葉酸摂取はとても効果があるといえます。

母乳を与えるのが難しい場合は、調整乳(特別用途食品「乳児用調製粉乳」)でも大丈夫です。
国内で販売されている調整乳の栄養成分は限りなく母乳に近づけてあり、さらに必要な栄養素を一部増やしています。

ただし、免疫物質については母乳からしか与えられません。
少量でも構わないので初乳を与えて、必要な栄養分は調整乳で与えるという方法をとってみてください。

男性にも効果はある?

夫婦で会話する画像
アメリカのカリフォルニア大学研究チームのデータでは、葉酸を多く取り入れている男性は少ない男性に比べて、精子の染色体異常の割合が20~30%低いことがわかりました。逆をいうと、葉酸の摂取量が少ない男性は、異常が多かったということです。
妊娠希望の夫婦が妊活をする場合、女性だけでなく男性も葉酸を積極的に摂取するのがオススメです。

妊娠に関する効果以外で期待できるのは?

葉酸の効果で妊娠に関すること以外で期待されているのは、主に「認知症」「骨粗鬆症(こつそしょうしょう)」「脳血管疾患」の3つあります。
認知症と骨粗しょう症は、いずれもホモシステインとの関係から研究が進められているところで、具体的な摂取方法とそれによる予防効果については現時点では言及できません。
老夫婦
その2つに対して、脳血管疾患には明らかに効果があると言われており、動脈硬化を含め血液中のホモシステイン濃度が増えてくると血管が詰まりやすくなり、脳血管疾患などの病気を発症してしまいます。
葉酸不足になるとホモシステインを分解できないという事実から、葉酸量とホモシステイン量に相互関係があることがわかっています。
このように、葉酸にはさまざまな病気の予防効果も期待できるので、中高年の方にも必要な栄養素です。

おすすめの葉酸サプリ&妊娠希望女性必見の比較ポイントはコレ!

記事を書いた人

源伸介
東大阪大学短期大学部教授
源伸介 (みなもと しんすけ)
東大阪大学短期大学部教授 源伸介(みなもと しんすけ) 栄養学の観点から『葉酸』の認知向上や摂取推奨活動を行い、『葉酸たまご』など食品の生理機能の研究・開発実績のある学術博士。
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