葉酸の効果 – 妊活・妊娠中の効果と健康・病気予防の効能

妊活中の女性に注目されている葉酸ですが妊娠や赤ちゃんだけでなく、男性や中高年の方にも大切な効果が!栄養学の先生が研究結果に基づいた【葉酸の効果】について紹介しています。
葉酸
源伸介
源伸介 (みなもと しんすけ)
東大阪大学短期大学部教授

葉酸の三大効果とは

葉酸は妊娠期に必要な栄養素として認知度が高まっていますが、妊娠期に必要なだけではありません。
妊娠期以外にも効果があることから妊娠している時や女性だけでなく、男性や中高年になっても不足しないように摂取することが大切です。

1.細胞の再生

DNA・RNAの合成や細胞分裂、増殖を正常に行う役割があります。
ミス無く細胞やDNAをコピーすることでガンや障害が発生する事を防ぐことができます。

2.血液内の赤血球の生成

2つめは血液内の赤血球の生成です。
葉酸はビタミンB12と共に赤血球を作る役割があり、造血ビタミンと呼ばれています。
葉酸は細胞の中の核酸(DNA・RNA)の生成に関与しているため、骨髄の中で細胞分裂が行われることで生成される赤血球を作ることにも、大きな役割を持っているのです。

3.ホモシステインの分解

血中のアミノ酸の一種であるホモシスティンを分解してくれる役割があります。
血中のホモシステイン濃度が濃いと動脈効果になりやすく、心疾患の心配もあります。

通常、葉酸とビタミンB6、B12が足りている状態であれば、ホモシステインは体内で分解(リサイクル)されて皮膚の形成に関わるシステインへと作り替えられます。
葉酸などが不足していると体内で分解できないためホモシステインの血中濃度が高まり、コレステロールと共に血管の壁に溜まって動脈硬化になってしまいます。

葉酸の効果が期待できる症状

症状で効果が期待できるのは、主に「認知症」「骨粗鬆症(こつそしょうしょう)」「脳血管疾患」の3つあります。

認知症と骨粗しょう症は、いずれもホモシステインとの関係から研究が進められているところで、具体的な摂取方法とそれによる予防効果については現時点では言及できません。

その2つに対して、脳血管疾患には明らかに効果があると言われており、動脈硬化を含め血液中のホモシステイン濃度が増えてくると血管が詰まりやすくなり、脳血管疾患などの病気を発症してしまいます。
葉酸不足になるとホモシステインを分解できないという事実から、葉酸量とホモシステイン量に相互関係があることがわかっています。

このように、葉酸にはさまざまな病気の予防効果も期待できるので、中高年の方にも必要な栄養素です。

病気・症状に

効果が期待できる症状葉酸の働き・効果
うつ・ストレスの改善、緩和自律神経を整える
動脈硬化の予防ホモシステインの血中濃度を下げる
痛風の改善、予防尿酸を作る酵素の働きを抑制する
脳梗塞の予防造血作用により血流を正常化する
貧血・鉄欠乏症の予防、改善赤血球の量と質を正常に保つ
高血圧の予防、改善血流の正常化により血管の拡張が期待できる
肩こりの改善血行を良くして筋肉をほぐす

美容・健康に

効果が期待できる症状葉酸の働き・効果
美肌血流を良くし、細胞分裂を活発化させることでより良い肌の状態にする
生理不順の改善ホルモンバランスを正常に保つ働きがある
ダイエット血流改善で冷えをなくし、基礎代謝を上げる
便秘解消腸内の細胞分裂を活発化し、粘膜の状態を良くして腸の動きを良くする
薄毛・抜け毛の予防、改善 髪のハリ、つや細胞分裂の活発化と血行促進により、毛を作る細胞や頭皮の状態を良くする

妊娠前から産後にかけての葉酸の効果

データとして、また研究結果としてはっきりといえるものから、現段階でそう考えることができるというものまで、葉酸の効果として挙げられているものは多くあります。

妊活中の葉酸の効果

受精卵の着床を助けたり、胎児の障害リスクを軽減したりします。
特に神経管閉鎖異常のリスク減の効果については妊娠前からの摂取が重要です。
この効果のためには受精し、細胞分裂が始まる時から体内の葉酸が充分にあることが必要。
そのために妊娠の計画や妊娠する可能性がある時からサプリで確実に摂取していくことを推奨されています。

妊娠中の葉酸の効果

妊娠初期では、神経管閉鎖異常のリスク減がありますが他にも、胎盤の早期剥離を予防したり、胎児の発育が遅れることを予防するなどの効果があります。
初期から、また初期を過ぎた中期や後期でも葉酸は貧血予防や高血圧症の発症を抑えたり妊娠中毒症を予防する効果を発揮します。

流産・早産防止の効果はある?

流産の原因が葉酸不足による赤ちゃんの先天性奇形によるものならば、ある程度の効果は見込めます。
しかし、葉酸の効果で流産を予防できるかどうかの研究は完全になされていないため、現時点では予防効果ははっきりしていないとしか言えません。
ただし、妊娠をする1年前から葉酸サプリを摂取した人はしていない人に比べて、早産リスクが50~70%低減したというデータは認められています。
この調査結果は、年齢・人種に関係なく当てはまると報告されています。

出産後・授乳期の効果について

妊娠期だけでなく出産後の女性にも通常より多くの葉酸摂取量が必要になります。
摂取量の基準として必要とされているのは、通常時の必要量は200μg(マイクログラム)、推奨量は240μgです。
さらにそれに加えて推奨量に付加量があり授乳期でも通常の推奨量240μgにプラス100μg多く摂取することがすすめられています。

授乳期にも多くの葉酸量が必要な理由は、赤ちゃんが母乳から栄養素を補給しているから。
ママの体内の葉酸量が、そのまま母乳の栄養成分に響いてくるはずなので、子どもの発育のためにもこの時期の葉酸摂取はとても効果があるといえます。

母乳を与えるのが難しい場合は、調整乳(特別用途食品「乳児用調製粉乳」)でも大丈夫です。
国内で販売されている調整乳の栄養成分は限りなく母乳に近づけてあり、さらに必要な栄養素を一部増やしています。

ただし、免疫物質については母乳からしか与えられません。
少量でも構わないので初乳を与えて、必要な栄養分は調整乳で与えるという方法をとってみてください。

男性と葉酸の効果

夫婦で会話する画像

アメリカのカリフォルニア大学研究チームのデータでは、葉酸を多く取り入れている男性は少ない男性に比べて、精子の染色体異常の割合が20~30%低いことがわかりました。
逆をいうと、葉酸の摂取量が少ない男性は、異常が多かったということです。
妊娠希望の夫婦が妊活をする場合、女性だけでなく男性も葉酸を積極的に摂取するのがオススメです。

葉酸はDNAを正確にコピーすることに関与しているので、精子の染色体異常を防ぐというメリットがあります。
正常な精子を多くすることで妊娠しやすい状態にすることができるので、不妊で悩んでいる人には特におすすめです。
通常の摂取推奨量(240μg)よりも不足しないように気をつけておくことが大切です。

夫婦での妊活への取り組みは、男性の葉酸の必要性を知って夫婦一緒に葉酸摂取を習慣にしましょう。

葉酸の吸収を阻害するもの

葉酸を必要量摂取していたとしても、酒やたばこを摂取すると体内でそれらを分解、処理するために使われてしまい、葉酸が不足してしまう可能性があります。

葉酸を含む食べ物と一緒に食べてしまうと吸収を妨げてしまう相性の悪い食べ物もあります。
現在、キャベツやインゲン豆、レンズ豆、オレンジが葉酸と相性が悪いことがわかっています。
飲み物では、緑茶や紅茶、コーヒー、ビール、ワインといったタンニンを含む飲み物が葉酸と相性が悪いです。
別の時間帯に食べるようにする、葉酸を含む食べ物の量を多くするなどの対策がおすすめです。

葉酸が不足するとどうなる?

葉酸不足だと

粘膜や免疫細胞が良くない状態となり、口内炎や食欲不振、下痢などの症状が現れることがあります。
食欲不振や下痢が起こるとますます葉酸不足になってしまう可能性があります。

葉酸不足が続くと…葉酸欠乏症に

巨赤芽球性貧血(悪性貧血)や動脈硬化、神経障害などの発生リスクが高まります。
巨赤芽球性貧血(悪性貧血)は通常の貧血と異なり、葉酸とビタミンB12が不足した事で正常ではないDNAの赤芽球が作られて起こる貧血です。

妊娠中においては、葉酸が不足して細胞分裂が正常に行われない事で胎児の神経管閉鎖障害(無脳症や二分脊椎症)のリスクが高まるため、特に葉酸が不足しないように注意する必要があります。

葉酸を摂り過ぎたらどうなる?

食べ物からの摂取のみでは過剰になることは考えにくいため、特に摂取量を気にしなくても大丈夫です。
例え摂取しすぎたとしても、水溶性ビタミンなので必要分以上は尿とともに排出されることになります。

ただし、サプリを利用する場合は体内吸収率が高いため摂取量に注意が必要です。
副作用の心配のないとされる最大摂取量は1日1000μgまで。
葉酸を摂り過ぎると、亜鉛吸収率の低下やビタミンB12 不足が起こる可能性があります。
抗がん剤などの一部の医薬品との併用でアレルギー症状が起こる事もあります。
サプリを中心に摂取をする場合は最大摂取量を超えないように、飲む量や回数を確認しておくと安心です。

おすすめの葉酸サプリ&妊娠希望女性必見の比較ポイントはコレ!

記事を書いた人

源伸介
東大阪大学短期大学部教授
源伸介 (みなもと しんすけ)
東大阪大学短期大学部教授 源伸介(みなもと しんすけ) 栄養学の観点から『葉酸』の認知向上や摂取推奨活動を行い、『葉酸たまご』など食品の生理機能の研究・開発実績のある学術博士。
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