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ココウェル水井裕社長にインタビュー!ココナッツオイルへの想い

エキストラバージンココナッツオイルをはじめとするココナッツ関連商品を専門に販売されている株式会社ココウェルの本社へ訪問させていただきました。

ココウェル水井社長インタビュー

メディアで話題になる前からココナッツオイルを販売されていたココウェルさんですが、当時日本ではあまり知られていなかったココナッツオイルを販売しようと思ったきっかけからココウェルが目指す今後の展開について語っていただきました。

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フィリピンの貧困問題解決には地方に仕事を増やさないといけないなと思った

――なぜココナッツオイル販売を始められたのですか?

そうですね、元々僕は13年ぐらい前にフィリピンに環境問題を勉強するために留学してたんですが、その時にフィリピンに結構有名なスモーキー・マウンテンっていうゴミ山へ見学に行ったんです。
そこでは子どもたちやその周りに住んでいる人たちが、ゴミ拾いをしながら鉄くずやプラスチックなどを集めていてそれらを売って生計を立てているんです。
その状況を見ているとやっぱり環境問題以前にこの貧困問題がフィリピン大きな問題だなと感じたんです。

ゴミ山の周りに住んでいる人たちは、仕事を求めて地方から田舎から出てきてる人たちばかりなんです。
マニラとかに仕事を求めてやって来るんですが、仕事が見つからずにスラム街や路上で生活を強いられてゴミ山で生活する人がどんどん増えている状況で、やっぱりこの問題を解決するには地方をもっと元気にして地方に仕事を増やさないといけないなと思いました。
水井社長02
じゃあ地方に行って何があるか?って考えたときに、ココナッツだったんです。
ココナッツって地方にはたくさん生えてますが、あまり有効に利用できてないところがあるなって感じていたんです。
ココナッツは色んな使い方ができるので、その事を日本で広めたら「フィリピンにもっと仕事を生み出せるんじゃないかなぁ」と思い、ココナッツ専門で会社を起こそうと始めたのがきっかけです。
11年前のことですね。

11年前、ほとんどの人がココナッツオイルを知らなかった

――ココナッツの販売を始めるにあたって、どんな苦労がありましたか?

そうですね、11年前なんでココナッツオイルってほとんどの人が知らなかったので、まず知ってもらう事が一番苦労した部分です。
やっぱり香りもありますし、溶けたり固まったりもするので他のオイルとは違う部分がたくさんあるんです。
初めは色んなイベントに出ながら手に塗ってもらったり、実際使ってもらったりしながらココナッツオイルの良さを自由に伝えていました。

現地の人たちの生活が変化していくのを鮮明に見れている

――ココナッツに関わる仕事を続けてきて、何が一番良かったと思われますか?

そうですね、やっぱり一番は物作りを行っているフィリピンで、ココナッツ農家さんや作っている現地の人たちが実際僕たちの事業に関わるようになって、生活のクオリティが安定していっているんです。
それを自分で鮮明に見れていることに喜びを感じてますし、よかったかなと思っています。

農業に関わる人たちの高齢化が進んでいる

ココナッツの実
――ココナッツ農家さんとかで働かれてる方々は、大人の方が多いですか?

ココナッツ農家さんっていうのはやっぱり大人が多いですね。

――子どもの労働とかは?

労働っていうのは基本的には無いです。
やっぱり先祖代々ココナッツ農家さんの子どもがココナッツ農家さんになる事が多くて、子供はお手伝い程度で作業をするくらいです。
水井社長04
ココナッツの木に登ったりするのもなかなか危険なので、基本的には大人が作業を行っています。
でもその年齢がどんどん上がっていて、農業に関わる人たちの年齢層に高齢化が進んでいるんですよ。
ある意味社会問題になっていますね、日本と同じような感じです。

――後継者がやっぱり育ってない?

そうですね、育ってないというのが大きな問題になっていますね。

中鎖脂肪酸は脂肪燃焼がすごく早くエネルギーになりやすい

――今、話題になっているココナッツオイルにはどんな効果が期待できるか教えて下さい。

そうですね沢山ある中でこれっていうのはなかなか難しいんですが、最近はアルツハイマーに効果があるっていうのが一番注目されていますね。
やっぱりココナッツオイルって中鎖脂肪酸という脂肪酸がたくさん含まれており、脂肪燃焼がすごく早くエネルギーになりやすいので脂肪として溜まらないっていうのも一つの効果なんです。
他にも昔からガンやウイルスをやっつける効果があると言われていたり、一つに絞りにくいほどたくさんの健康効果があるといわれてます。

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伝統的な方法で時間をかけて作っています

エキストラバージンココナッツオイル
――色々な種類のココナッツオイルが販売されていますが、ココウェルさんの商品の違いについて教えてください。

そうですね、最近よくいわれている低温圧搾っていう方法で作っているのですが、ココナッツオイルは白い果肉を絞ってできた液体でオイル・ミルク・水の3種類が混ざった状態で出てくるんです。
それらを分ける方法がたくさんあるんですが、最近多いのはやっぱり遠心分離機を使って機械で分けてしまうことが多いんです。

昔からフィリピンで伝統的に行われているのは発酵分離という方法で、自然に置いておくと基本的にミルクの部分が発酵して浮いてきて水は下に溜まるので、それを時間をかけて発酵させて真ん中のオイル部分だけを取り出すのが発酵分離法という方法なんです。
この方法が一番要素が残りやすいと言われているので、うちは伝統的な発酵分離方法で時間をかけて作ってます。

――フィリピンに工場があるのですか?

そうですね、提携工場がありましてそこで作ってもらっています。

ココナッツオイルを使ったスィーツも開発中

商品ラインナップ
ココウェルさんではココナッツオイルを含めてどのような商品展開をされていますか?
うちはココナッツオイルだけではなくココナッツ製品全般取り扱っています。
オイルに関していうと、化粧品に加工してリップクリームや石鹸なんかを現在作っています。
今後は食品の分野でもココナッツオイルを使った加工品、スイーツなども今開発を進めています。

ココナッツのテーマパークをつくりたい

水井社長03
――最後に、水井社長の夢をお聞かせください。

そうですね。
今フィリピンでココナッツオイルを作っているんですが、現地の人達や農家さん自身もバージンココナッツオイルというのはあまり知らないんです。
一部の人たちはもちろん知ってるんですが、実際農家さんがバージンココナッツオイルを使っているか?というと、ほとんどの人がそれを買う余裕も無いので使えない状況に最近なっているんです。
なので、なるべく現地の人たちにもココナッツオイルの良さを知ってもらいたいし使ってもらいたいなと思っているんです。
coconoki商品
僕の夢としてはココナッツオイルを含むココナッツ全体の良さを現地の人や作っている人たちにも知ってもらえるようなそういう場所を作りたいなと思ってます。
僕らはテーマパークって言っているんですけど、ココナッツのテーマパークみたいなものをフィリピンで作って、もちろん現地の人たちがココナッツはいろんなものが作れるということを体験して学べる場所を作りたいなと思ってます。

お忙しい中お話を聞かせていただきましてありがとうございました。
水井社長と記念写真

さらにココウェルさんの商品やココナッツオイルの気になる疑問を社長に質問してみました。
ココナッツオイルの魅力をたっぷりお答えいただいています。
▼ ▼ ▼ その内容はこちらから ▼ ▼ ▼
【ココウェル水井社長にインタビュー!ココナッツオイルの魅力】

ココナッツオイル徹底比較!主婦が検証→失敗しない選び方

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